Formule 1: Victoire de Lewis Hamilton au  Grand Prix d’Abu Dhabi

Formule 1: Victoire de Lewis Hamilton au  Grand Prix d’Abu Dhabi

Lewis Hamilton a remporté la 11e victoire d’une dominante saison du champion mondial si facilement que le pilote qui a terminé loin derrière en deuxième place au Grand Prix de Formule 1 d’Abou Dhabi, dimanche, a lancé, à la blague, que Hamilton aurait pu lever le pied un peu.

La 84e victoire de la carrière du pilote Mercedes l’a vu devancer Max Verstappen par près de 17 secondes. Le pilote Red Bull avait amorcé la course de la deuxième case de la grille de départ, derrière Hamilton.

Après un départ impeccable de la position de tête, la 88e de sa carrière – Hamilton détenait déjà une avance de cinq secondes avant même que ne soit complété le 10e tour.

Lewis HamiltonVerstappen n’est jamais venu près de rattraper son rival lors d’une épreuve finale qui ressemblait davantage à une cérémonie de couronnement pour le sextuple champion du monde.

« J’aurais aimé que nous ayions quelques batailles », a fait remarquer Hamilton à Vestappen, qui était assis à ses côtés lors de la conférence de presse d’après-course.

« Tu aurais pu ralentir », lui a lancé Verstappen, en boutade, après que son neuvième podium de la saison lui eut permis de consolider sa troisième place au classement général, derrière les Mercedes de Hamilton et de Valtteri Bottas.

Même si Verstappen a connu des ennuis de fiabilité alors qu’il approchait la mi-course, le Néerlandais de 22 ans a reconnu qu’ils avaient eu peu de répercussions sur l’épreuve.

« Nous avons contourné le problème, a déclaré Verstappen. Mais ça n’aurait rien changé à l’issue finale. »

Hamilton n’est maintenant plus qu’à sept victoires du record de la F1 appartenant à l’Allemand Michael Schumacher, une marque qu’il pourrait effacer l’année prochaine. Son triomphe, dimanche, sur le circuit de Yas Marina était le cinquième de sa carrière, quatre avec son écurie actuelle et l’autre avec McLaren, en 2011.

La course a été dépourvue de dépassements, à l’exception de la manœuvre de Verstappen pour doubler la Ferrari de Charles Leclerc au 33e tour.

Sebastian Vettel (Ferrari) a commencé l’épreuve en quatrième position et s’est classé cinquième, une décevante conclusion à une saison lorsque de laquelle le quadruple champion du monde n’a gagné qu’une seule course.

Les Ferrari ont ramené leurs deux voitures aux stands lors du 13e tour, pour changer les pneus. Toutefois, si le changement s’est assez bien passé pour Leclerc, celui de Vettel a pris quelques secondes de trop parce que les mécaniciens ont eu de la difficulté à bien placer le pneu avant gauche.

Il s’agissait de la plus récente erreur de base de Ferrari lors d’une saison marquée par de nombreuses bévues, après des bourdes semblables lors des deux saisons précédentes.

Les Ferrari sont rentrés une autre fois aux puits, au 39e tour, ensemble également, et cette fois-ci les changements de pneus se sont déroulés sans problèmes.

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